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Report: West Africa Wealth Inequalities Reaching Extreme Levels

West Africa suffers the most inequalities on the continent but many governments prefer to ignore problems despite economic growth, a report by Oxfam and Development Finance International said on Tuesday. 

According to the "West Africa Inequality Crisis" report, six of the ten fastest-growing economies in Africa were in West Africa, with Ivory Coast, Ghana and Senegal among the world's 10 fastest-growing economies.

"In most countries the benefits of this unprecedented economic growth have gone to a tiny few," the report said.

"Inequality has reached extreme levels in the region, and today the wealthiest 1 percent of West Africans own more than everyone else in the region combined."

The report said the vast majority of West Africans were "denied the most essential elements of a dignified life, such as quality education, healthcare and decent jobs".

In Nigeria, for example, the wealth of the five richest Nigerian men combined stands at $29.9 billion – more than the country’s entire budget in 2017, the report said.

Rather than tackle inequality, some of the region's governments were underfunding public services, such as health and education, and failing to tackle corruption, Oxfam's regional director Adama Coulibaly said.

The report called on governments to do more to promote progressive taxation, boost social spending, strengthen labour market protection, invest in agriculture and strengthen land rights for smallholders.

For example, it said the region loses an estimated $9.6 billion annually because of corporate tax incentives offered by governments to attract investors. 

But not all governments were tackling inequality the same way. Cape Verde, Mauritania and Senegal were among the most committed to reducing inequalities, it said, while Nigeria, Niger and Sierra Leone were among the least.

L'Afrique de l'Ouest est la région du continent qui concentre les plus grandes inégalités, mais la plupart des gouvernements préfèrent "ignorer" cette crise "plutôt que de la résoudre", ont rapporté dans un rapport mardi les ONG Oxfam et Development Finance International (DFI).

"Un groupe faible mais croissant de citoyens de la région devient incroyablement riche" mais "l'immense majorité de la population" est privée de l'essentiel,notamment "une éducation de qualité, des soins de santé et des emplois décents", selon ce rapport intitulé "La crise des inégalités en Afrique de l'Ouest".

Malgré une "croissance économique sans précédent" depuis 20 ans dans la région, "aujourd'hui les 1% les plus riches des Ouest-Africains gagnent plus que le reste de la population", déplorent les ONG.

Au Nigeria, où 60% de la population vit avec moins de 1,25 dollar par jour, les cinq hommes les plus riches du pays ont une richesse combinée de 29,9 milliards de dollars, soit plus que l'ensemble du budget national du pays pour 2017, selon ce rapport.

Au lieu d'endiguer ce phénomène, les gouvernements des 16 pays considérés "exacerbent les inégalités en sous-finançant les services publics, tels que la santé et l'éducation, et en ne luttant pas efficacement contre l'évasion fiscale et la corruption, dénonce Adama Coulibaly, directeur régional d'Oxfam, cité dans le communiqué de présentation du rapport.

Les avantages fiscaux offerts aux multinationales coûtent à la région 9,6 milliards de dollars par an, soit de quoi "construire environ 100 hôpitaux modernes et bien équipés" annuellement, selon les ONG 

La couverture maladie universelle en Afrique de l'Ouest est la plus basse de toutes les régions du continent, avec 38% en moyenne, contre par exemple 47,2% en Afrique de l'Est et 50,2% en Afrique australe, indiquent-elles

Tous les pays ne sont néanmoins pas logés à la même enseigne, d'après le rapport, selon lequel les plus engagés à la réduction des inégalités sont le Cap-Vert, la Mauritanie et le Sénégal et les moins engagés le Nigeria, la Sierra Leone et le Niger.

Source: Agence France Presse


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